Metas y Objetivos

El mejoramiento de los servicios de agua y saneamiento (SAS) en los países en vías de desarrollo es un factor crucial en el mejoramiento de la calidad de vida de millones de personas. Enormes recursos financieros son constantemente dedicados a este propósito. Dichos esfuerzos, sin embargo, no siempre alcanzan sus metas. Las razones de esto no son solamente técnicas sino también socio-económicas, organizacionales, institucionales, políticas y también culturales. En muchos de los casos, los problemas son causados por factores políticos e institucionales, y no por factores técnicos. Desde nuestra perspectiva, la adopción de políticas de SAS sustentables requiere no solamente la consideración de la dimensión ambiental, sino también implica mejorar los niveles de equidad social y responsabilidad democrática en el manejo de los recursos hídricos.

Participación del sector privado

Nuestro proyecto considera diversas formas de participación del sector privado en los SAS. Sin embargo, reconocemos que desde la década de 1980, en el contexto de una creciente globalización de los mercados financieros y de servicios, la principal forma de participación del sector privado en los SAS ha sido el gran conglomerado corporativo operando a escala global. A pesar de la atención especial que prestamos a esta particular forma de participación privada, ya que su expansión a nivel global esta fuertemente relacionada con los marcos de política pública reinantes que intentamos examinar; también exploramos otras formas de participación privada que puedan ofrecer modelos alternativos de provisión de estos servicios.

A este respecto, la inversión de los países industrializados en el sector del agua potable de los países en desarrollo durante los ´90, ha fluido como resultado de programas públicos y privados, y también como consecuencia de iniciativas del sector privado, variando las mismas desde las concesiones por período fijo hasta la total privatización. Intentamos investigar la creciente, pero desigual, expansión de la inversión de capital privado en el sector del agua potable de los países en desarrollo durante este período, considerando que esta es una de las expresiones de la integración (que en la práctica se dado generalmente con urgencia, y no progresivamente) de las economías en desarrollo en el mercado global. Intentamos contribuir al entendimiento de las interacciones entre los flujos de capital, las inversiones y el comercio en los SAS, y su impacto en la sostenibilidad ambiental y socio-económica del sector. El proyecto se referirá al impacto regional y global de las políticas económicas y ambientales, y a la interacción entre los países industrializados y los países en vías de desarrollo.

Marcos de política predominantes

Considerando los marcos de políticas predominantes en la actualidad, PRINWASS llevará a cabo, entre otras cosas, un estudio analítico interdisciplinario sobre las actuales teorías aplicadas en los programas de mejoramiento de los SAS. El proyecto también evaluará políticas y situaciones actuales a través del análisis de una serie de estudios de caso sobre intentos de mejora de los SAS mediante la participación del sector privado. Esto asegurará que el trabajo de investigación este basado en experiencias reales, como base para la identificación de las mejores políticas y procesos de implementación. Los casos de estudio incluyen áreas urbanas situadas en Europa, América Latina y África sub-sahariana.

Sustentabilidad

PRINWASS entiende que la sostenibilidad de los sistemas de SAS requiere no solamente de consideraciones ambientales sino también políticas, sociales y económicas, independientemente del grado de participación del sector privado en los mismos.

A este respecto, nuestras investigaciones consideran la creciente presión que los procesos de desarrollo económico ejercen sobre los recursos hídricos y el medio ambiente en general. Las consecuencias más evidentes de esta presión son: la disminución de las cuencas hídricas, resultante de la sobreexplotación realizada para satisfacer una demanda de agua potable cada vez mayor; y la degradación de los recursos hídricos por el crecimiento de los flujos de agua servida sin tratar.

Sin embargo, existen otros aspectos que afectan la sostenibilidad de los SAS, los cuales, creemos, han recibido una menor atención por parte de los principales marcos de política y la literatura especializada. A pesar de las declaraciones formales, una creciente evidencia sugiere que las modalidades de participación del sector privado en los SAS prevalecientes en la actualidad, pueden haber contribuido al crecimiento de la desigualdad económica y social características de grandes áreas del mundo en desarrollo; a la vez que la cantidad de personas que no tienen acceso a los SAS continúa creciendo. A esto se suman los compromisos políticos y financieros relacionados con la participación de las corporaciones multinacionales en los SAS, frecuentemente caracterizados por sus cortoplacismo, falta de responsabilidad y falta de consideración por las características sociales y culturales específicas de las sociedades en las que han llevado a cabo.

De esta forma, suponemos que el mejoramiento en los SAS debe ser comprensivo y asequible; y su planeamiento, implementación y gestión deben ser transparente y públicamente auditables. La sostenibilidad económica, política y ambiental de los SAS debe preservarse sobre los intereses de las corporaciones privadas y otros intereses particulares. Las investigaciones examinarán las prácticas corrientes en los países estudiados, e identificarán y evaluarán las opciones de política que puedan contribuir a establecer modelos de manejo del agua potable más sustentables.

Objectivos generales:

Objetivos específicos:


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